A lo largo de la historia no ha existido ningún tipo de mineral tan valorado como el oro, el hombre empezó a utilizarlo hace alrededor de 5000 años. Desde entonces civilizaciones han nacido, crecido y desaparecido en búsqueda y conquista de tierras que poseían este mineral.

En Senegal el oro se encuentra en la cima de los productos exportados del país constituyendo un 9,6% del total.  Según los datos del “Observatory of economic complexity” en el año 2015 el país obtuvo unos beneficios de 263.000.000 de dólares por la venta de este mineral.

En el sur de Senegal, en la región de Kedougou se encuentra el mayor yacimiento de oro del país. Además de la presencia de empresas extranjeras que explotan las minas industrialmente, una gran parte de la población se dedica a la búsqueda y extracción del oro de manera artesanal. Bajo un sol abrasador familias enteras trabajan en las minas de forma independiente.

La fiebre dorada atrae cada año a trabajadores de todo Senegal, así como de países vecinos. Miles de personas se concentran alrededor de los principales puntos de extracción y trabajan en equipo de manera autogestionada. Los poblados mineros crecen a diario, llenos de gente en busca de la pepita capaz de cambiar su vida.

Tras la extracción del mineral, este es transportado a las grandes ciudades por comerciantes que se dedican a la compra-venta del mismo. Una parte del oro es convertida en lingotes rudimentarios y enviada al extranjero para su tratamiento y posterior venta. El resto viaja a países como Mali de manera ilegal, donde es transformado en artículos de joyería, elaborados en pequeños talleres artesanales. Suiza en un 84% y Emiratos Árabes en un 15%, encabezan la lista de países compradores del oro senegales.

“Minas de Oro” es la primera parte de un proyecto fotográfico conjunto de gran recorrido, cuyo objetivo es contar la historia de todas aquellas personas cuyas vidas giren en torno al oro, su búsqueda o el comercio del mismo. De esta manera, Senegal y Mali se convierten en la primera parada del proyecto, con vistas a tener continuación en otros puntos del planeta, donde la realidad y el futuro de miles de familias están condicionados por este mineral.

Lugares como el sur de Siberia, Indonesia o Perú cuentan una realidad parecida a la del continente africano desde diferentes puntos de vista. Al mismo tiempo, países como Suiza, China e India ofrecen un contaste al respecto, siendo los mayores compradores de oro a nivel mundial, situándose como protagonistas del gran negocio dorado.

Throughout the history there has not existed any type of mineral as valued as the gold, the man began to use it some 5000 years ago. Since then civilizations have been born, grown and disappeared in search and conquest of lands that possessed this mineral.

In Senegal, gold is at the top of the country’s exported products, accounting for 9.6% of the total. According to data from the Observatory of economic complexity in 2015, the country obtained profits of 263,000,000 dollars from the sale of this mineral.

In southern Senegal, in the Kedougou region is the country’s largest gold deposit. In addition to the presence of foreign companies that exploit the mines industrially, a large part of the population is engaged in the search and extraction of gold in an artisan way. Under a scorching sun, whole families work in the mines independently.

Golden fever attracts workers from all over Senegal, as well as neighboring countries. Thousands of people are concentrated around the main points of extraction and work as a team in a self-managed way. The mining towns grow daily, full of people in search of the nugget that can change their life.

After the ore is extracted, it is transported to the big cities by merchants who sell and sell it. A part of the gold is converted into rudimentary ingots and sent abroad for its treatment and subsequent sale. The rest travels to countries like Mali illegally, where it is transformed into jewelry articles, made in small craft workshops. Switzerland by 84% and the United Arab Emirates by 15%, top the list of Senegalese gold buyers.

“Gold Mines” is the first part of a joint photographic project of great journey, whose objective is to tell the story of all those people whose lives revolve around the gold, its search or the commerce of it. In this way, Senegal and Mali become the first stop of the project, with a view to continuing in other parts of the world, where the reality and future of thousands of families are conditioned by this mineral.

*This work has been made alongside with the photographer Alicia Petrashova (www.aliciapetrashova.com)